Antes da pandemia, Simon Parker vivia grande: a cada ano, visitava de 30 a 40 países ao redor do mundo. Ele apresentou sua própria série de TV, ciclo da terra, sobre andar de bicicleta na Escandinávia. Ele pedalou ao longo da fronteira EUA-México e escreveu sobre isso para o Daily Telegraph. Ele navegou por dois oceanos e pedalou pelos Estados Unidos, então produziu um segmento fascinante sobre sua jornada para a BBC. Para este freelancer Inglês, as tarefas foram rápidas e furiosas.

Então veio Março de 2020, quando a carreira de Parker em todo o mundo parou.

“Quando a pandemia apareceu, e eu fui forçado a ficar parado pela primeira vez em toda a minha vida, muitos grandes problemas na minha vida realmente vieram e me esmagaram na cara”, diz Parker, agora com 34 anos. “Eu realmente comecei a lutar com minha saúde mental e minha saúde física, e como essas duas coisas estão entrelaçadas umas com as outras.”

Então, o que um ciclista experiente e escritor de viagens fez consigo mesmo? Bem, bicicleta e viagens-mas desta vez, dentro das fronteiras de seu próprio país.

“Peguei minha bicicleta”, diz ele, ” e decidi pedalar três mil e quinhentos quilômetros pela Grã-Bretanha.”

Parker narra essa jornada em seu primeiro livro, Riding Out, que será lançado pela editora britânica Summersdale em abril. Não mais capaz de chegar a terras distantes, Parker foi para a ponta norte da Escócia, depois pedalou seu caminho para o sul. Sua jornada cortou uma seção transversal colorida da cultura e geografia Britânica, das Hébridas encharcadas de chuva às colinas de Wight.

O livro parece um diário de viagem, com descrições vívidas e diálogo recriado. Mas Parker também relata os efeitos duradouros do COVID, do constrangimento de viagens rodoviárias socialmente distantes ao dano econômico causado pelo turismo flutuante. Como tantas pessoas que ele conhece, Parker enfrenta um beco sem saída profissional e uma conta bancária vazia. Ao contrário de sua personalidade mais alegre na TV, Parker se descreve como ansioso, depressivo e ferido pela perda. Vários amigos haviam falecido ao longo dos anos e outro estava diminuindo rapidamente.

No meio do bloqueio, o movimento físico era uma panacéia.

“Uma bicicleta é como remédio”, diz ele. “Passando horas em uma bicicleta, girando as rodas, concentrando-se na estrada, tentando permanecer o mais atento possível, eu realmente vim ver minha bicicleta como terapeuta. Há algo muito reconfortante em se mover no ritmo de uma bicicleta.”

Parker tentou muitos passatempos ao ar livre, como vela e parapente, e ele cobriu esportes como críquete e tênis — mas a bicicleta é seu forte. Ele levou a sério o ciclismo em 2012; como muitos britânicos, Parker encontrou inspiração em Bradley Wiggins, que ganhou o Tour de France e uma medalha de ouro olímpica no mesmo ano. Na sela, Parker encontrou uma maneira única de explorar o mundo e contar histórias inovadoras. Ele também usa sua bicicleta funcionalmente, fazendo recados em seu bairro.

“Eu não estou realmente na vibração de ciclismo de meia-idade no estilo homem-em-Lycra”, diz ele. “Eu gosto de usar minha bicicleta como uma forma de ter aventura, essencialmente. Eu gosto da ideia de fazer grandes viagens épicas. Eu acho que há algo tão emocionante em ser capaz de deixar sua porta da frente e Continuar, e indo, e indo. Um passeio de bicicleta pode ser de cinco milhas, ou pode ser de cinco mil.”

Apesar de seus itinerários de longa distância, Parker nunca se submeteu ao condicionamento duro. “Eu acho que você nunca está realmente em plena forma para o ciclismo extremo e de longa distância”, diz ele. “As pessoas me dizem:’ como você treina para isso?”Mas eu realmente não treino para isso, se for honesto. As primeiras duas ou três semanas são o treinamento. Você tem que gradualmente quebrar-se nas milhas.”

Desde que começou sua turnê no Reino Unido, a vida de Parker melhorou dramaticamente. O livro em breve chegará às lojas, e Parker iniciou uma ambiciosa turnê de palestras. Ele aguarda feedback desse esforço de calouro, mas Parker espera escrever livros adicionais daqui para frente. E à medida que os países se abrem lentamente para os viajantes, ele quer ser mais seletivo sobre as expedições que assume.

“Eu definitivamente cheguei à conclusão de que eu não tenho que viajar para o outro lado do planeta para obter o meu pontapé de aventura”, diz Parker. “E isso levou até meus 30 anos para dar certo. Isso me ajudou a aceitar como quero que os próximos trinta, quarenta, cinquenta anos da minha vida se desenrolem. Mas há algo tão alegre e honesto sobre sair em um passeio de bicicleta e apenas sentir o vento, a chuva e o sol. Só não acho que haja nada que encontrei na minha vida que me faça sentir tão presente.”

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